Cum arată iarna pe… planeta MARTE?!

UNIVERS. Într-o iarnă marțiană, temperatura medie a planetei – deja înghețată la minus 60 de grade Celsius, scade sub minus 123 de grade Celsius.
În această vreme rece, Planeta Roșie găzduiește și un al doilea tip de gheață făcută din dioxid de carbon, cunoscută sub numele de gheață uscată.

Spre deosebire de înghețul de apă de acasă, înghețul de dioxid de carbon de pe Marte nu se topește. În schimb, când temperaturile se încălzesc, se transformă direct dintr-un solid într-un gaz , printr-un proces numit sublimare.
În acest proces, pe sol sunt create formațiuni fantastice, variind de la linii care se întrepătrund ca un păianjen până la buline împrăștiate. Oamenii de știință au denumit aceste formațiuni după unele elemente și modele familiare, de la pete dalmate, la ouă prăjite, la brânză elvețiană.


Înghețarea gheții și sublimarea gheții carbonizate creează aceste modele pe pământul lui Marte. Gheizerele de gaz și praf încălzite de soare sunt afișate cu albastru în imaginea de mai sus, cu culori îmbunătățite.

Gheața cu dioxid de carbon este o altă ciudățenie marțiană de iarnă: fulgi de zăpadă în formă de cub. Moleculele de gheață carbonică se leagă în patru când sunt înghețate, astfel încât acești fulgi cu patru laturi arată diferit de cei cu șase laturi de pe Pământ. Sunt, de asemenea, foarte mici. „Acești fulgi de zăpadă ar fi mai mici decât lățimea unui păr uman”, spune Sylvain Piqueux, om de știință pe Marte la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA, într-un comunicat.

În timp ce Marte găzduiește atât îngheț de apă, cât și îngheț de dioxid de carbon, fulgii în formă de cub formați din gheață carbonică sunt singurul tip de zăpadă care acoperă pământul. Dar niciun loc de pe planetă nu primește mai mult de câțiva metri de zăpadă și cea mai mare parte cade pe teren plat.

„Suficiente căderi pentru a putea trece cu rachetele de zăpadă”, spune Piqueux în declarație. „Totuși, dacă ai căuta să schiezi, ar trebui să mergi într-un crater sau pe o stâncă, unde zăpada s-ar putea acumula pe o suprafață în pantă.”

Zăpada pe bază de apă de pe Marte nu se acumulează. Temperaturile reci și atmosfera subțire fac ca fulgii de zăpadă din apă să se transforme în gaz înainte de a ajunge la sol.


Gheața pe tot parcursul anului de la polul sudic al lui Marte contrastează cu pereții colorați ai gropilor cu podea plată. Cea mai mică dintre aceste gropi, aflată în centru, are dimensiunea unui stadion de pe Pământ.

Deși NASA știe că pe Marte este zăpadă, agenția nu a fotografiat niciodată fulgii în timp ce cad. Orbiterii nu pot vedea prin norii denși ai planetei pentru a captura astfel de imagini, iar roboții de pe sol nu pot supraviețui în cele mai reci extreme ale planetei. Totuși, acestea sunt locurile în care cade zăpada lui Marte – în zonele friguroase umbrite de nori, la poli și noaptea.

În lipsa dovezilor foto, NASA a folosit alte metode pentru a găsi și a studia zăpada care cade pe Marte. În 2008, dispozitivul de aterizare Phoenix al agenției a trimis un laser în atmosferă și a măsurat semnalele de întoarcere de la nori și fulgi de zăpadă. „Practic, luminezi cerul și poți vedea când cade zăpadă”, spune Piqueux într-un videoclip. În plus, Mars Reconnaissance Orbiter, care studiază vremea în lumină infraroșie și vizibilă, a detectat căderea zăpezii de gheață uscată.


Aceste „megadune” sau barchans sunt acoperite de zăpadă și gheață de dioxid de carbon. Sublimarea gheții dezvăluie zone de nisip mai închis la culoare.

Înghețul marțian este frumos, așa cum demonstrează imaginile NASA, dar pentru viitorii astronauți umani de pe Planeta Roșie, ar putea avea și o utilizare practică. Dincolo de hidratarea călătorilor extratereștri, înghețul apei ar putea fi folosit pentru agricultură sau ca propulsor pentru nave spațiale.

„Accesul la apă este o considerație cheie pentru explorarea spațiului”, a declarat Richard Davis, director adjunct pentru știință și explorare în cadrul Direcției de misiune științifică a NASA, într-o declarație din 2020. „Dezvoltările tehnologice care le permit oamenilor să trăiască normal pe lumi îndepărtate și să folosească resurse precum apa, vor debloca oportunități semnificative de a explora universul nostru direct.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Ultimele articole

Articole Similare